La Terre, notre Planète

La Terre est la troisième planète de notre système solaire, située entre Vénus et Mars. Elle mesure 12756 km de diamètre et pèse 5,98 trillions de tonnes. Notre planète parcourt une orbite d'un rayon de 149,6 millions de km à une vitesse supérieure à 107 000 km/heure. La température moyenne en surface est de 14° C. C'est Copernic, au XVIe siècle, qui a découvert que la Terre n'était pas le centre de l'univers, mais simplement un des astres d'un système héliocentrique, révolution astronomique aussi importante que celle de Galilée qui la découvrit ronde (alors qu'on l'imaginait comme un disque plat dont on pouvait tomber, si on s'approchait du bord en s'aventurant trop loin sur les océans.

La Terre possède un noyau ferreux de 1200 km de rayon où la température de 7200° C dépasse celle constatée à la surface du Soleil. Ce noyau est enveloppé d'un second noyau, "externe", et de diverses couches liquides de 5100 km de profondeur contenant notamment du fer, du magnesium, du calcium et de l'oxygène... La croûte terrestre se compose, elle, essentiellement de minéraux et elle ne fait en tout et pour tout que 40 km d'épaisseur. La Terre est la planète la plus dense de notre système solaire, avec près de 35% de fer, 30% d'oxygène, 15% de silicium et 13% de magnésium. La croûte terrestre flotte donc sur ce manteau liquide sous la forme d'une trentaine de plaques tectoniques, détachées de la croûte par la pression du magma qui cherche continuellement à remonter à la surface. La dérive des continent est le mouvement de ces plaques qui tantôt s'écartent, permettant au magma de se refroidir pour former la croûte entre elles, tantôt se chevauchent, la partie inférieure fondant au contact du magma, et tantôt enfin se frottent l'une à l'autre en formant des failles dont l'activité sismique est très importante (San Andreas). La Terre est la seule planète de notre système solaire à bénéficier d'eau à l'état liquide (on trouve ailleurs des pôles glaciers), dont elle se recouvre à 71%.
Le champ magnétique de la Terre attire les retombées des explosions phénoménales se produisant à la surface du Soleil, que nous apercevons une fois mêlées à notre atmosphère sous forme d'aurores boréales. Mais la Terre possède aussi une lune que ce même champ magnétique empêche de se libérer de son orbite...Caractéristiques :

Distance moyenne au Soleil : 1 UA (par définition)(149 600 000 km)
Temps mis par la lumière du Soleil pour parvenir à la planète: 8 minutes 19 secondes
Diamètre : 12 756 km
Densité moyenne : 5,52
Inclinaison de l'axe de rotation par rapport à la perpendiculaire au plan orbital : 23,45°
Durée d'une rotation autour du Soleil : 365,26 jours
Vitesse de la rotation autour du Soleil : 29,79 km/s
Durée d'une rotation autour d'elle même : 23 heures 56 minutes

La Terre depuis Gemini 11

La Terre depuis Apollo 10

La Terre depuis Apollo 16

La Terre depuis Apollo 17

Polémique sur la véracité des photos des missions Apollo

La Lune :

Elle mesure 3476 km de diamètre et pèse 73,5 billions de tonnes. Notre lune parcourt une orbite autour de la Terre d'un rayon de 384 400 km à une vitesse avoisinant les 3700 km/h. La Lune ne possède aucune atmosphère et n'a donc aucune fluctuation de température. Luna pour les Romains, Séléné ou Artemis pour les Grecs, notre lune a depuis toujours été associée à la féminité, par extension à sa connexion avec l'eau. La force de gravité de la Lune est bien sûr à l'origine des marées terrestres, puisque sur le côté de la Terre qui fait face à la Lune l'eau est comme "aimantée" vers elle (marée haute), alors que sur le côté opposé de notre planète, situé lui aussi dans l'axe d'attraction Terre-Lune, un mouvement identique mais de moindre ampleur se produit (marée basse). Comme la Terre tourne plus vite sur elle-même que sa lune n'en fait le tour, nous avons donc deux marées par jour : une face à la Lune, l'autre quand nous sommes à son exact opposé. La Lune s'éloigne de la Terre à raison de 3,5 cm par an, ce qui est dérisoire si on considère l'échelle planétaire. Elle montre toujours la même face à la Terre, ayant été si fortement attiré par le magnétisme terrestre au moment de sa formation que sa rotation s'est stabilisée. (C'est pourquoi on parle de "face cachée" de la Lune, par opposition à celle que l'on voit systématiquement depuis la Terre.) Aujourd'hui, c'est la Terre qui est en train de synchroniser sa rotation avec la révolution terrestre de la Lune, puisqu'elle ralentit sa rotation de 1,5 millisecondes par siècle. La croûte lunaire fait 68 km d'épaisseur en moyenne. Elle est plus mince en direction de la Terre, vers laquelle d'ailleurs le noyau de la Lune est décalé de 2 km, au lieu d'être au centre du satellite. Le relief de notre lune se compose de plaines lisses et jeunes et de gigantesques cratères appelés "mers", dont la surface a été recouverte de lave après impact, et qui de manière inexpliquéee se concentrent face à la Terre. Sur la face de la Lune que nous ne voyons pas se trouve uniquement le plus impressionnant cratère d'impact du système solaire : 2250 km de diamètre et 12 km de profondeur ! Ce sont les multiples impacts de météores sur la surface de la Lune qui sont la source de la fine poussière de débris qui la recouvre, la régolite. De plus, l'absence d'atmosphère et de champ magnétique lunaire la laisse exposée directement à l'hydrogène du vent solaire dont des particules se mélange avec la régolite. Lors d'étude d'échantillons, les scientifiques ont par ailleurs découvert des spécimens de roches datant de l'époque de la formation de la Terre, détachés de celle-ci lors de la genèse de son satellite.